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Éducation

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Cycle de l'eau

Évaporation

Chauffées par le soleil, les molécules superficielles de l'eau emmagasinent suffisamment d'énergie pour se libérer de l'attraction qui les lie entre elles, puis elles s'évaporent et montent dans l'atmosphère sous forme de vapeur invisible. 

Transpiration

Les feuilles des plantes dégagent aussi de la vapeur d'eau par le phénomène de la transpiration. Une plante en croissance transpire ainsi chaque jour de 5 à 10 fois la quantité d'eau qu'elle peut contenir. 

Condensation

Durant son ascension dans l'atmosphère, la vapeur d'eau se refroidit et finit par se condenser, généralement autour de minuscules particules de poussière dans l'atmosphère. En se condensant, elle redevient liquide ou passe directement à l'état solide (glace, grêle ou neige). Ces particules d'eau s'assemblent pour former des nuages. 

Précipitations

Les précipitations sous forme de pluie, de neige et de grêle proviennent des nuages. Ces derniers tournent autour de la Terre grâce à l'action des courants atmosphériques. Par exemple, lorsqu'ils s'élèvent au-dessus de chaînes de montagnes, les nuages se refroidissent et deviennent tellement saturés de gouttelettes d'eau que ces dernières commencent à tomber en pluie, en grêle ou en neige, selon la température de l'air ambiant. 

Cycle de l'eau

Ruissellement

La pluie ou la fonte des neiges excessives peuvent produire un écoulement de surface vers les ruisseaux et les fossés. Le ruisellement est l'écoulement d'eau que l'on peut voir dans les ruisseaux, les lacs et les cours d'eau lorsque l'eau emmagasinée dans un bassin s'en écoule.

Percolation

Une partie des précipitations et de l'eau provenant de la fonte des neiges s'écoule, percole ou s'infiltre dans les fissures, les joints et les pores du sol et de la roche jusqu'à ce qu'elle atteigne la surface de saturation pour devenir de l'eau souterraine. 

Eau souterraine

L'eau souterraine est retenue dans les fissures et les pores. Selon la géologie de la région, elle peut alimenter les cours d'eau. L'eau souterraine peut-être puisée au moyen de puits. Parfois très vieille, elle peut être restée au même endroit pendant des milliers d'années.

Surface de saturation

 Il s'agit du niveau qu'atteint l'eau dans un puits peu profond.